Condimentos y especias para cocinar

Por: Burruezo Congelados

Las especias, igual que las hierbas aromáticas, son condimentos que enriquecen nuestros platos, aportándole color, aroma  y sabor, son el milagro de nuestra cocina. Pero  a veces, al desconocer las  numerosas aplicaciones que tienen los condimentos y especias, limitamos su uso al cocinar.

Os acompañamos unas breves referencias de las aplicaciones más habituales para algunas de las especias que podéis encontrar en el mercado.

Aplicaciones de los condimentos y especias en la cocina

 

Albahaca

Muy mediterránea, de sabor delicioso y refrescante. En fresco, la albahaca se utiliza  para salsas como el pesto o ensaladas de pasta y combina muy bien con el tomate. Como hojas secas esta especialmente indicada en guisos de carne  y pescado, asados y sopas. Se recomienda añadir al final de la cocción.

Anís

Con un sabor muy especial, dulce con una chispa a picante. Las semillas del anis son utilizadas especialmente en repostería, enriquecen postres, pasteles y tartas.

Azafrán

Se usan las hebras de la flor, secas y tostadas, también podemos encontrarlo  en polvo. De sabor intenso, aporta color anaranjado a las elaboraciones. El azafrán se utiliza principalmente en las paellas y algunos risottos, así  como en guisos de carne.

Canela

Procede de la corteza seca del canelo, se utiliza tanto en rama como en polvo. Su sabor dulce y suave, es el complemento ideal de muchos postres, como natillas, arroz con leche, torrijas, mantecados. Combina muy bien con frutas frescas y macedonias. Algunos cocineros utilizan la canela para  aderezar platos de carne y arroces salados.

Semillas de cardamomo

Cardamomo

De estos frutos secos se utiliza sus semillas, intensamente aromáticas, con sabor penetrante y cálido, algo cítrico y dulce.  El uso de esta especia para cocinar es muy amplio, participa en numerosas recetas de carne, arroces y guisos. También es muy común incorporarlo en platos dulces, tartas y pasteles. El caardamomo casa muy bien con el chocolate y la naranja.

Cilantro

Las semillas de cilantro huelen a sándalo, cedro y naranja. Se utilizan para hacer curry, vinagreta de verduras, salsas y marinadas, y combina muy bien con patatas, verduras, legumbres, pescados y mariscos. Para que no pierda sabor, es mejor echarlo cuando queda poco tiempo de cocción. Debido a su toque a naranja se utiliza también en pastelería.

Clavo

El clavo se emplea entero o molido, en pequeñas proporciones, posee un sabor fuerte.  Armoniza bien con estofados, salsas de carne  y escabeches.  Molido se utiliza en pasteles, galletas, pan y macedonias, combina a la perfección con la manzana.

Comino

Estas pequeñas semillas, poseen un fuerte aroma, penetrante y dulzón, acompaña y aromatiza a recetas saladas y dulces, a la carne de cerdo y cordero,  a estofados, legumbres y hortalizas, así como a tartas de frutas. Forma parte del curry, del queso Edam suizo y es la especia principal del cuscús.

Curry

Es un polvo compuesto por al menos veinte especias diferentes (canela, clavo, jengibre, pimienta, pimentón, etc.) con un sabor picante y vigoroso. El curry esta especialmente indicado para carnes y arroces

Bayas de enebro

Enebro

Son las bayas de la flor de un arbusto. Su sabor recuerda al olor a pino, a fresco. Se utiliza en cocina para hacer adobos y macerar alimentos, en salsas para acompañar platos de cerdo, de caza o de cordero. Se debe machacar en el mortero o cortar muy fino con el cuchillo.

Eneldo

Condimento de la familia del perejil, destacado por su afinidad con el pescado, así como por su capacidad para realzar el sabor de huevos, ensaladas, salsas y sopas. Sus hojas son mucho más sabrosas frescas, es recomendable añadirlas al plato poco antes de servirlo.

Hinojo

De esta planta aromática se usan las semillas enteras y secas.  Posee un sabor parecido al anís.  Su uso está indicado en salsas de tomate, legumbres y pescados, pero también en repostería.

Jengibre

Con un sabor entre  picante y amargo, se puede consumir en fresco o en seco. Está presente en platos salados, estofados, salsas, verduras pastas, así como en panes, bizcochos o galletas.

Laurel

Las hojas del laurel se emplean tanto frescas como secas en guisos de carne, escabeches, caldos de pescado, con legumbres, así como para la cocción del marisco.

Nuez  Moscada

Este fruto de aroma suave y dulce, se suele utilizar molido, en  purés, cremas de verduras, salsa bechamel, asados de carne e incluso en tartas de frutas.

Pimienta

Se emplea en grano o molida. Existen numerosas variedades de pimienta, aportando un aroma picante a nuestros preparados y potenciando su sabor. Encaja muy bien en platos de carne y pescados, escabeches, guisos y embutidos. La pimienta blanca es más afín a los pescados y moluscos, la Sichuan marida a la perfección con el foie.  Es utilizada también en pastelería con el chocolate.

Pimentón

Polvo molido procedente de pimientos secos y molidos, con dos variedades, dulce y picante. El primero posee un aroma ahumado y se emplea en platos de arroz, guisos de patatas y salsas. El pimentón picante es mucho más fuerte. Si se utiliza esta especia para cocinar, no debe de freírse, pues toma un sabor amargo.

Romero

Se utilizan sus hojas enteras o molidas. El romero es de sabor potente y astringente,  combina con guisos,  asados y adobos de carne. También para aromatizar quesos.

Tomillo

Se utilizan sus hojas enteras o molidas. Es muy versátil y se añade principalmente a platos de carne, patatas, marinadas y escabeches. Combina muy bien con el romero, realzando sabores y aportando un grato aroma a monte.

Vainilla

Es una vaina desecada repleta de semillas de color negruzco muy valorada, perteneciente  a la familia de las orquídeas. Con un aroma muy especial, es utilizada normalmente para preparaciones culinarias dulces, pasteles, galletas, tartas, cremas y helados.

Si desea información adicional de alguna de las especias mencionadas o quiere conocer el maridaje de otros condimentos, coméntenoslo, intentaremos proporcionarle más información.

 

+ Recetas o Consejos

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